Der Abstieg von 500px und die Gier nach „Likes“

Bots, Bots, überall Bots! Ich habe momentan den Eindruck, dass 80% der Likes, die meine Bilder auf meinen 500px-Accounts erhalten, von Bots stammen. Sprich, 80% der Nutzer haben das Bild gar nicht gesehen, sondern von einem Programm bewerten lassen. Aber selbst wenn sie es gesehen haben, haben sie das Bild eben  nur für eine Millisekunde gesehen. Wie soll jemand, der jeden Tag 15000 Bildern ein „like“ gibt in der Lage sein, in angemessener Weise ein Bild zu bewerten?

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Ein typischer 500px Screenshot – 13 „Likes“ für Spam

500px war mal ziemlich großartig, wenn es um die Bewertung der eigenen Bilder ging. Mann konnte ein Bild einfach nur „liken“, oder zu den Favoriten hinzufügen. Dafür gab es für ein Bild Punkte (für „Favorit“ ein bisschen mehr als für ein „like“, das machte die Sache interessant), aus welchem sich ein Score – der „Pulse“ ergab. Und dieser Pulse, der ging dann bis 99.9 und wurde dazwischen von 70 („upcoming“) und 80 („popular“) noch in Sektionen unterteilt. Das hatte alles seine Mängel, wie so alles im Leben, aber im großen und ganzen funktionierte das ziemlich gut, wenn man herausfinden wollte, wie gut das eigene Bild in der Außenwelt ankommt. Mensch, was hatte ich mich gefreut, als eins meiner Bilder es zum ersten Mal in die Rubrik „popular“ geschafft hatte, und was war ich enttäuscht, wenn manche Bilder danach, welche meiner damaligen Ansicht nach sehr gelungen waren, doch wieder nur bei 69.9 Punkten hängen blieb.

Klar, das System hatte seine Schwächen, so manch großartiges Bild blieb unter der magischen Grenze von 70 hängen, aber insgesamt war dieses System dann doch ganz hilfreich, wenn es darum ging herauszufinden, wie das eigene Bild bei anderen Menschen ankommt.

Irgendwann entschloss sich 500px, dieses System zu vereinfachen. „Like“ und „Favorit“ wurden aufgelöst, stattdessen gibt es nur noch „Like“ mit dem Versprechen, dass es sich auf den „Pulse“ nur minimal auswirkt. Nun ja, die Realität sieht heute anders aus. War es früher eine richtige Leistung, in „popular“ zu kommen, kriegt heute nahezu jedes neue hochgeladene Bild einen Wert von mindestens 80. Diese sinnvolle Aussortierung von schlechten Bildern, die 500px so einzigartig machte, das klappt heute nicht mehr. Heute hat 500px was von „everyone get’s a trophy day“. Das Alleinstellungsmal von 500px – die nachvollziehbare Bewertung der Bilder – ist leider dahin. Aus Sicht von 500px macht das ja Sinn – jeder noch so untalentierte Fotograf darf sich glücklich fühlen, dass sein Bild „popular“ ist. Das hat was von Kundenbindung. Der vermeintliche Erfolg lädt dazu ein, noch mehr Bilder hochzuladen. Aber für mich ist es ein Verlust, wenn diese Differenzierung der Qualität der Bilder nicht mehr stattfindet.

Und es ist noch schlimmer – eingangs habe ich es schon erwähnt: Die Community ist verseucht durch Bots. Und es müssen Bots sein. Ich habe Profile entdeckt, die jeden Tag bis zu 15000 Bilder gelikt haben.

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Ein typischer 500px Screenshot – ein scheinbar leicht zu beeindruckender Benutzer hatte heute 12.000 Bilder positiv bewertet

Mit dem klaren Hintergrund – je mehr Likes man selbst gibt, desto mehr Likes kriegt man auch zurück. Das wiederum steigert den „Pulse“. Das ist die Krux bei nahezu allen mir bekannten  Fotocommunitys, ganz egal ob Flickr, Youpic oder Instagram: die „likes“ werden nicht mehr vergeben, um die Werke von anderen zu würdigen, sondern nur um andere Menschen auf sein eigenes Profil zu locken. Leider führt das zu einem krassen Verlust der Qualität der Bilder. Wer die meisten „likes“ abgibt, kriegt auch die meisten „likes“ zurück. Die Front-Page von 500px war mal ein Ort der Magie. Bei jedem Bild, dass einen Pulse von 99.9 stellte sich mir die Frage: „wie zum Teufel hat er das gemacht!?“…. Heute ist die Qualitätsdichte bei weitem nicht mehr so hoch. Es sind immer die selben Fotografen, die es irgendwie geschafft haben, Hunderttausende von Followern zu generieren, die alles „liken“ und so jedes Bild auf die Frontpage bringen. Leider sind bei den „Top-Bildern“ mittlerweile auch viele dabei, die zwar gut gelungen sind, aber sicher nicht in der Elite mitspielen.

Leider scheint das alles 500px nicht weiter zu kümmern – trotz vieler Hinweise und Beschwerden in den 500px-Foren. Der Schaden ist eigentlich auch irreparabel – zu viele mittelmäßige Fotografen blockieren dank massig Followern den Weg zu hohen Bewertungen. Gleichzeitig wird 500px kaum Profile löschen, die gut mit Bildern gefüllt sind, viele Follower bündeln und natürlich auch bezahlt sind. Und da im Internet Traffic alles ist (Werbekunden und so…) ist 500px wohl egal, wie dieser zustande kommt. Hauptsache, die Zugriffszahlen ebben nicht ab, egal ob sie von echten Benutzern oder von Bots kommen.

Ich für meinen Teil weiß noch nicht, wie lange ich mir das anschaue. Ich habe momentan immerhin knapp 1400 Follower und folge selbst ca. 600 interessanten Fotografen. Dieses Netzwerk aufzugeben wäre ein Schuss ins eigene Bein, vor allem da kaum ein Foto-Netzwerk von diesem grundsätzlichen Problem – der Gier nach Likes – nicht betroffen ist. Also werde ich mir das erstmal weiter anschauen und hoffen, dass 500px vielleicht doch noch die Kurve kriegt.